Une tumeur, aussi connue sous le nom de neoplasm, est une masse anormale de tissus qui peut être solide ou remplie de liquide.
Ce n’est pas la même chose qu’un cancer, bien que certains puissent évoluer en cancers. Une tumeur est une sorte de boule ou de gonflement et ne constitue pas nécessairement une menace pour la santé.

Quelques points clés sur les tumeurs

Les tumeurs ne sont pas nécessairement cancéreuses. Les tumeurs bénignes ne peuvent pas se propager.
Une tumeur prémaligne est une tumeur qui n’est pas encore cancéreuse mais qui va le devenir.
Une biopsie d’excision consiste à enlever une masse entière ou une zone environnante.

Qu’est-ce qu’une tumeur ?

Lorsque les médecins utilisent le terme tumeur, ils parlent de façon générique et non de la taille de la lésion.
Les tailles de tumeurs peuvent varier énormément.
Elles peuvent aussi être appelées “masses”, qui sont plus grandes, ou “nodules”, qui se réfèrent à des morceaux plus petits.
Presque n’importe quel type de cellule ou de tissu peut se développer en un type de tumeur.

Les différents types de tumeurs :

Il existe beaucoup de différents types de tumeurs et variétés de noms pour celles-ci. Leurs noms reflètent généralement leurs formes, l’origine de la cellule et le type de tissu dans laquelle elles apparaissent.

En général, les tumeurs sont divisées en trois groupes :

  • Bénin : Ces tumeurs ne sont pas cancéreuses et ne peuvent pas se propager. Une tumeur bénigne restera dans sa forme actuelle. La tumeur ne revient généralement pas après avoir été enlevée.
  • Pré-maligne : Une tumeur prémaligne n’est pas encore cancéreuse mais semble développer les propriétés du cancer.
  • Malin : Les tumeurs malignes sont cancéreuses. Elles peuvent grandir, se propager et s’aggraver.
    Il n’y a parfois pas de frontière nette entre ce qui définit les tumeurs cancéreuses, précancéreuses et non cancéreuses. Dans certains cas, mettre une tumeur dans une catégorie peut être issue d’une estimation, surtout si la tumeur est au milieu du spectre ou si cette dernière évolue rapidement. Certaines tumeurs bénignes peuvent éventuellement devenir prémalignes, puis malignes.

À travers cet article, nous examinerons chaque type de tumeurs, y compris les exemples et les différents sous-types.

La Tumeur bénigne

La plupart des tumeurs bénignes ne sont pas nocives pour la santé humaine.
Cependant, même si elles ne sont pas cancéreuses, certaines peuvent exercer une pression sur les nerfs ou les vaisseaux sanguins et causer douleurs ou d’autres effets négatifs. Les tumeurs bénignes des tissus endocriniens peuvent entraîner une production excessive de certaines hormones.

Voici quelques exemples de tumeurs bénignes :

  • Adénomes
    Les adénomes sont des tumeurs qui proviennent du tissu épithélial glandulaire, la fine membrane qui recouvre les glandes, les organes et d’autres organes du corps.
    Un polype dans le côlon est un type d’adénome. D’autres exemples :

    • adénome parathyroïdien
    • adénome éosinophile
    • adénome basophile
    • adénome du canal biliaire
    • adénome chromophobe
    • fibroadénome
    • adénome hépatique

Les adénomes ne commencent pas comme des cancers. Cependant, ils peuvent changer et devenir cancéreux, prenant la forme d’adénocarcinomes.

Les Fibromes

Les fibromes sont des tumeurs bénignes qui peuvent se développer sur le tissu fibreux ou conjonctif de n’importe quel organe. Les fibromes utérins sont fréquents et peuvent causer des saignements vaginaux, des douleurs pelviennes ou inconfort et de l’incontinence urinaire. Ils peuvent être “mous” ou “durs” en fonction de la proportion de fibres dans les cellules.
Il existe de nombreux types de fibromes, y compris l’angiofibrome, le dermatofibrome et le fibrome ossifiant et non ossifiant.
Certains fibromes peuvent causer des symptômes et nécessiter une intervention chirurgicale. Dans de rares cas, les fibromes peuvent changer et éventuellement devenir cancéreux. Ils sont alors appelés fibrosarcomes.

Hémangiomes

Les hémangiomes sont des tumeurs bénignes constituées de cellules sanguines excessives.
Ils peuvent parfois être vus sur la surface de la peau et sont connus comme des “angiomes fraises”. La majorité des hémangiomes apparaissent à la naissance et disparaissent progressivement après quelques mois ou quelques années.
Les hémangiomes ne nécessitent habituellement aucun traitement.
Cependant si elles affectent la capacité d’une personne à manger, entendre ou voir, le médecin peut recommander un traitement avec des corticostéroïdes.
Si le patient a plus de 10 ans, les hémangiomes sont plus souvent enlevés en utilisant la chirurgie au laser.

Les Lipomes

Les lipomes sont la forme la plus commune de tumeur des tissus mous.
Ils sont constitués de cellules graisseuses. La plupart d’entre eux sont très petits, indolores, doux au toucher et généralement mobiles. Ils sont plus fréquents chez les personnes de plus de 40 ans. Les experts ne sont pas d’accord sur leur caractère cancéreux ou non.
Il existe une gamme de lipomes, notamment :

  • angiolipome
  • myélolipome
  • fibrolipome
  • lipome de la cellule fusiforme
  • hibernome
  • lipome atypique

Les tumeurs prémalignes

Ce type de tumeur nécessite une surveillance étroite.
Voici des exemples de croissances prémalignes :

  • Kératose actinique
    Aussi connu sous le nom de kératose sénile ou kératose solaire, il s’agit d’une croissance prémaligne constituée de plaques de peau devenues croustillantes, squameuses et épaisses.
    Les personnes à la peau claire sont plus à risque de développer ces types de croissance, en particulier celles qui sont surexposées à la lumière du soleil.
    Les kératoses actiniques sont considérées comme potentiellement prémalignes , car environ 20% d’entre elles évoluent vers un carcinome épidermoïde. Les médecins recommandent généralement de les traiter en fonction de leur évolution. L’exposition continue au soleil augmente le risque de malignité.
  • Dysplasie cervicale
    C’est un changement dans les cellules normales qui tapissent le col de l’utérus.
    La croissance peut être prémaligne et présente un risque le développement d’un cancer du col de l’utérus.
    La dysplasie cervicale est diagnostiquée avec un frottis PAP. Il est plus fréquent chez les femmes âgées de 25 à 35 ans et peut être éliminé par des techniques de congélation ou en enlevant le cône de tissu du col de l’utérus.
  • Métaplasie du poumon
    Ces croissances se produisent dans les tubes qui transportent l’air de la trachée dans le poumon, ou dans les bronches.
    Les bronches sont bordées de cellules glandulaires, qui peuvent changer et devenir des cellules squameuses. La métaplasie du poumon est le plus souvent causée par le tabagisme.

La Leucoplasie

Des plaques épaisses et blanches peuvent se former sur les gencives, le fond de la bouche, l’intérieur des joues et, plus rarement, sur la langue. Ces derniers ne peuvent pas être enlevés facilement.
Les experts pensent que fumer ou mâcher du tabac en est la principale cause. Bien que la leucoplasie soit rarement dangereuse, un petit pourcentage d’entre elles peut finir par devenir cancéreuses. De nombreux cancers de la bouche se produisent près des zones de leucoplasie.
Cela disparaît généralement lorsque les gens cessent de fumer. Cesser simultanément l’alcool et le tabac donne de meilleurs résultats. Les patchs peuvent être retirés à l’aide d’un laser, d’un scalpel ou d’une sonde froide qui gèle les cellules cancéreuses.

Les Malignes

Les tumeurs malignes sont des tumeurs cancéreuses pouvant potentiellement entraîner la mort.
Contrairement aux tumeurs bénignes, les tumeurs malignes se développent rapidement et peuvent se propager vers de nouveaux organes dans le cadre d’un processus appelé métastase.
Les cellules anormales qui forment une tumeur maligne se multiplient à un rythme plus rapide.
Les cellules cancéreuses qui métastasent sont les mêmes que les cellules d’origine. Si un cancer du poumon se propage au foie, les cellules cancéreuses qui poussent maintenant dans le foie sont encore des cellules cancéreuses pulmonaires. Elles ont, cependant, acquis la capacité d’envahir d’autres organes.

Les différents types de tumeurs malignes sont constitués de types spécifiques de cellules cancéreuses, y compris :

  • Carcinome : Ces tumeurs sont formées à partir de cellules épithéliales. Par exemple, les carcinomes peuvent survenir dans l’estomac, la prostate, le pancréas, les poumons, le foie, le côlon ou le sein. La plupart des tumeurs les plus courantes sont des carcinomes, en particulier chez les adultes plus âgés.
  • Sarcome : Ces tumeurs commencent dans le tissu conjonctif, comme le cartilage, les os, la graisse et les nerfs. Ils proviennent des cellules à l’extérieur de la moelle osseuse. La majorité des sarcomes sont malins.
  • Tumeur des cellules germinales : Ce sont des tumeurs fabriquées à partir des cellules qui donnent la vie, les spermatozoïdes et les ovules. Les tumeurs des cellules germinales surviennent le plus souvent dans les ovaires ou les testicules. La majorité des tumeurs testiculaires commencent à partir des cellules germinales. Plus rarement, les tumeurs germinales peuvent également apparaître dans le cerveau, l’abdomen ou la poitrine.
  • Blastome : Les tumeurs formées à partir de tissus embryonnaires ou de cellules en développement sont connues sous le nom de “blastomes” et sont plus fréquentes chez les enfants que chez les adultes. Les exemples incluent le médulloblastome et le glioblastome (les types de tumeur cérébrale), le rétinoblastome (une tumeur dans la rétine de l’œil), l’ostéoblastome, (un type de tumeur osseuse) et le neuroblastome, (une tumeur du système nerveux chez les enfants).

Le diagnostic

Pour diagnostiquer une tumeur et décider si cette dernière est maligne ou non, un échantillon doit être prélevé par un chirurgien ou un radiologue interventionnel. Puis il doit être envoyé à un laboratoire pour être examiné au microscope par un pathologiste.
Cet échantillon est appelé une biopsie. Il existe trois types de biopsie différents:

  • Biopsie excisionnelle : Il s’agit de l’ablation chirurgicale de toute la masse ou zone suspecte.
    Incisionnelle ou biopsie au trocart : Dans ce type de biopsie, un échantillon de la tumeur est prélevé chirurgicalement.
  • Biopsie par aspiration à l’aiguille : Le liquide ou un échantillon de tissu est prélevé avec une aiguille.
    On prélève souvent des échantillons dans différentes parties de la tumeur pour obtenir les résultats les plus précis.

Les différentes perspectives des tumeurs

La perspective d’une tumeur dépend entièrement de son type.
Une tumeur bénigne peut ne poser aucun problème de santé. Une tumeur maligne, cependant, peut être fatale et difficile à traiter. La sévérité d’une tumeur maligne dépend également de son emplacement et de la vitesse à laquelle elle peut se métastaser.
Si vous trouvez une masse sur votre corps que vous suspectez être une tumeur, faites-la vérifier par un médecin. Plus tôt une tumeur peut être identifiée, plus vite elle sera traitée et plus les chances de succès sont importantes.